Zmęczone krowy wolą odpoczywać niż jeść

Według Cassandry Tucker, profesor nauk o zwierzętach i badacza ich zachowań na Uniwersytecie Kalifornijskim w Davis, krowy przymuszone do dokonania wyboru będą wybierać odpoczynek zamiast jedzenia.

Tekst: Mateusz Uciński na podstawie Bovine Veterinarian

Profesor Tucker podzieliła się wynikami swoich badań nad zachowaniem bydła podczas niedawnego seminarium internetowego sponsorowanego przez Radę Opieki nad Bydłem Mlecznym .

W jednym z eksperymentów krowy były zmuszane do stania przez 4 godziny, a następnie karmione. Grupa kontrolna nie była zmuszana do stania, ale była jednocześnie karmiona. Krowy, które stały przed karmieniem, jadły średnio 29 minut, podczas gdy grupa kontrolna jadła średnio 95 minut.

– Zwierzęta rekompensowały stracony czas odpoczynku, co znacznie skróciło okres, który poświęcały na jedzenie – podkreśliła Tucker. – Z tych i innych badań wynika nasz nadrzędny wniosek, że krowy pragną odpoczynku i będą go traktować priorytetowo przed innymi potrzebami.

Na potwierdzenie tej teorii, uczona podała przykład badania które wykazało, że krowy wybierają odpoczynek nawet w mniej niż idealnych warunkach. Zauważyła także, iż krowy nie lubią leżeć na betonie, ale jeszcze mniej lubią mokre warunki otoczenia.

Badanie, które opisywała Tucker wystawiło grupę krów na wybór między błotnistą zagrodą a betonowym stołem do karmienia. Krowy początkowo pozbawiały się odpoczynku, spędzając prawie 8 godzin mniej na leżeniu niż grupa porównawcza trzymana w suchej zagrodzie. Ale do czwartego dnia badania zapragnęły odpoczynku na tyle, aby znormalizować czas leżenia, wybierając położenie się na betonie. Opierając się na swojej ocenie badań dotyczących czasu leżenia, Tucker udzieliła następujących porad na wynos, aby pomóc krowom osiągnąć potrzebny odpoczynek:

  • Unikaj zmuszania krów do stania dłużej niż 3 godziny. Powszechnymi praktykami, które mogą wymagać modyfikacji, są podróże do i z hali udojowej oraz czas spędzony w poskromach w celu zapewnienia zdrowia stada i zadań związanych z reprodukcją.
  • Nie interpretuj wszystkiego jako standard. Krowy kulawe będą odpoczywać bardziej niż zdrowe, ale w tym przypadku ich wydłużony czas leżenia nie jest korzystny. Krowy wypasane odpoczywają mniej niż te w zamknięciu, ale może to wynikać z ich bardziej wzbogaconego środowiska i swobody wyboru, kiedy i gdzie odpoczywają, a także dlatego, że spędzają więcej czasu na jedzeniu.
  • Staraj się zapewnić co najmniej 10-12 godzin odpoczynku na krowę dziennie. Więcej odpoczynku oznacza lepsze samopoczucie dla zdrowych krów, ale wartości odstające mogą wskazywać na chore lub kulawe zwierzęta.
  • Zarządzaj kwestiami środowiskowymi. Chociaż przyczyna nie jest do końca poznana, krowy zawsze wytrzymują więcej, gdy są wystawione na deszcz lub stres cieplny. Schronienie, cień i metody chłodzenia pomogą promować zachowania spoczynkowe.
  • Przestrzeń ma znaczenie. Krowy nie mogą dobrze odpoczywać, gdy nie mogą znaleźć stanowiska, w którym można by się położyć, więc odpowiednio zarządzaj gęstością obsady.
  • Staraj się o wygodne powierzchnie do odpoczynku. Krowy pragną miękkich, suchych powierzchni. Zawsze wybiorą najbardziej suchą opcję, a czas leżenia skróci się, gdy wilgoć na powierzchni leża wzrośnie.

Profesor Tucker wystosowała także ostrzeżenie dotyczące materacy i mat do legowisk.

– Te powierzchnie są pożądane dla krów i niekoniecznie stanowią przeszkodę dla czasu leżenia – powiedziała uczona. – Są one jednak związane ze znacznie częstszym występowaniem urazów stawu skokowego i kolanowego, dlatego wymagają dużo konserwacji, aby były bezpieczne.

Zbliżające się wydarzenia

Potrzebujesz tą treść? Napisz do nas na biuro@polskafederacja.pl